LA FORCE TRANQUILLE DE SPAIN

Spain, un groupe essentiellement formé autour du chanteur et bassiste californien Josh Haden, que je ne connaissais pas avant d’écouter leur album « Sargent Place », offre un beau moment de détente intimiste avec ce recueil de 10 chansons. Pourtant Spain existe depuis 1993! Josh Haden est le fils du grand contrebassiste jazz Charlie Haden, décédé plus tôt cette année.

 

Aussi lent et contemplatif que Mazzy Star, sa voix (masculine) et sa guitare blues (From The Dust) amènent quelque chose qu’on a aussi entendu chez les Barr Brothers récemment : l’exploration de la musique roots tout en conservant un côté très personnel. Un habile mélange.

 

Si les premières chansons nous laissent un peu sur notre appétit, une écoute plus soutenue captive davantage. Une fois dans le mood, le cerveau – bien ramolli par le rythme lent de Spain – est plus disposé à accueillir les morceaux de « Sargent Place », le 6e album du groupe. En plus, Spain ajoute des éléments riches, discrètement, qui ajoutent beaucoup au tout (Sunday Morning).

 

Spain a connu plusieurs musiciens au fil des ans. Sur leur tout premier, « The Blue Moods of Spain » (de 1995), figurait la chanson Spiritual, devenue un classique, reprise par de nombreux artistes, dont Johnny Cash, Soulsavers ainsi que Charlie Haden avec Pat Metheny, sur leur superbe album en duo « Beyond the Missouri Sky (Short Stories) ».

 

Sur cet album Josh Haden s’est entouré de Matt Mayhall (batteur aussi pour The Both, dont fait partie Aimee Mann), Daniel Brummel (guitare, qui joue avec Weezer) et Randy Kirk (claviers, guitare). Par le passé, les sœurs triplettes de Haden, Petra, Rachel et Tanya ont participé à plusieurs chansons.

 

Voici Spiritual, en 2012, avec les soeurs Haden.

 

Ce genre de soul rock a sa place dans les petits bars branchés : j’ai encore le souvenir d’un certain Steven Emerson que j’avais vu dans l’East Village de New York en 2000. J’avais acheté son album et l’écoute encore, bien que le talentueux musicien n’ait jamais percé (du moins à ma connaissance). De prime abord, on dirait des morceaux ordinaires (la gracieuse Let Your Angel), mais on est vite happés par l’émotion, par l’authenticité, par le savoir-faire transmis par ses musiciens qui n’en font jamais trop. Juste assez.

 

Notons que cet album contient la toute dernière présence sur disque de Charlie Haden, sur la chanson You And I.

 

Un album qui est passé sous le radar et qu’il me fait plaisir de vous recommander chaleureusement.

 

SPAIN

Sargent Place

(Dine Alone/Glitterhouse Records, 2014)

-Genre : doux folk rock

-Dans le même genre que Steven Emerson, Hayden, The Barr Brothers, Aimee Mann

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Nicolas Pelletier